What is Chaji?

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茶事是甚麼?

茶事是人數較少的專門接待客人的娛悅節目,一直只限於客人私辦的薄茶,濃茶茶會,懷石料理及正式茶會.  在約1590年間,日本茶聖千利休先生為各藩主和將軍們完成了茶事的誕生.  茶道是受到日本人的風俗及禮儀強大的影響,日本武士,忍者及藝者等是日本文化的代表,而茶事是由茶道衍生而來的.

茶道經驗者當中只有少於1成的人有茶事經驗,所以茶事被稱為茶道中最高等級的茶會.   就是因為連日本人參加過茶事的人少於1成, 相信外國來訪日本的觀光客100萬人當中也沒有一個有人有茶事經驗呢!  我們茶人就是希望把茶事的快樂帶到世界每一處,將’娛悅茶事’的體驗分享給每一位朋友.

日本將軍及武士們的最愛

由於茶事已有400年歷史以上, 在許多藩主指導下首先是將軍們被薰陶了, 接著便是武士們, 慢慢地已經成為世界少數歷史的傳承文化了.  茶事為了實踐禪的精神, 不可以只是注重’應該教授甚麼呢?  ’”要傳遞甚麼呢’,反而應該由”我心中內的是甚麼呢?”  出發的觀點來思索.禪在許多宗教也經常出現, 但是禪本身是在宗教以上著重以人和物及心靈層面出發的思想.

武士們鐘愛的茶事不是”刀光劍影”, 而是”人刀合一”的境界,他們認為茶事是培養武士的修養文化.  一個又一個茶道的用具充滿了主人家的心意, 武士們對茶道用具珍以重之的態度就是代表對主人家的重視.  這個想起來, 武士們從那時候已經把這個惜物尊敬的態度深深奠定了現代的日本人精神基礎呢!

群像
冰壺玉衡之美

茶事優雅的美由各式各樣的用具襯托起來,有用金箔貼上的屏風, 泥金畫,繪有細緻的花紋的茶碗等等數不盡極致精緻漂亮的物件.  每一件茶道用具都是主人家珍愛的美術品,用這些美術品為客人奉上一杯抹茶就是對客人一份無上的尊敬.

可是茶事本身是禪的實踐,一目了然的華麗只會是浮光掠影,不著邊際的, 茶道用具講究的美是在隱藏在平傭物件的裡面.  在這些用具當中, 被認為最高級的用具是” 「黒楽茶碗 (kuro-raku-chawan)」.   「黒楽茶碗」是一個單調黑色,暨看不穿又猜不透美在那裡的那麼一個茶碗.   「黒楽茶碗」不是用眼睛去看它的顏色來判斷,是用你內心裡的顏色來看的.就是這個觀點的原因, 不是繽紛色彩而是「黒色」在芸芸當中被選中了.

做法

在點茶前,就如有名的音樂家貝多芬的樂譜一樣細緻專心.  對舀子架起的方法,敬禮坐姿,開出隔扇的方法等尤其講究,否則不能開始呢!這些禮儀必須嚴格遵守,在點茶開始的瞬間把自身的集中力發揮至極限.

點茶對每個客人逐一講解後的微妙變化跟管弦樂團內的指揮家指揮樂譜不一樣.   因為點茶就好如人生的步履,每人的人生經歷都不同,對茶的口味也是.  而學習樂器的課堂就如學茶一樣, 需要盡力充分地表現自己及表現方式,沒有甚麼好壞的準則.  在不斷的練習和心靈的洗滌,慢慢你便可以在點茶時發現及了解更多自己了.

黒楽茶碗
懷石與茶

在完全空腹的情況下喝茶是不是喝不出味道來呢?  所以在喝茶前必需要把自己的腸胃整理一下,為了這樣最好的料理便是懷石料理了.

「懷石」指的是佛教僧人在坐禪時在腹上放上暖石以對抗飢餓的感覺.  在極為饑餓的狀態下奉上一頓佳餚,這便會使我們腦部產生極大的幸福感呢.  這個哲學套用到料理的, 就是茶事和懷石料理.

讓我們介紹一部份的懷石的哲學吧!  首先懷石料理的口味是淡味的.  上天賦予人類一遍遼闊的大自然,而且包含異常豐富的各種食材, 為了感謝大自然的恩惠,就用這個天然味道去品嚐佳餚就最恰當了!   主人家希望限制於有些人為了滿足自己的口腹之慾把自己喜歡的味道自己添上去,所以設計了懷石料理的淡薄口味來招待客人們一頓可口美味又愉快的筵席.

宗教的戒律

享用懷石料理途中的飲料除了絕對不會奉上酒精以外,其他都是清真教允可的.  只有用水和茶作為原料的抹茶,懷石料理的疏菜和魚類,還有專用煮食器皿所使用.

懷石料理內是沒有使用魚膠或動物油,因為要源於400年前懷石的做法,所以用動物或化學製成的調味料也不會使用,即使是現代用酒精混合的麫豉醬,豉油也不會選用的.  由於之前曾接待了一些伊斯蘭教的朋友, 所以請不用擔心筵席中途會奉上酒精飲料,盡情地享受我們為你準備的豐盛佳餚吧!

還有,我們亦會遵守印度救的戒律不使用不允准的食材, 所以也誠意希望印度教的朋友也盡情地享受我們為你準備的豐盛佳餚吧!

作法
時間

含有懷石料理的茶事由開始至終結需要大約4小時的時間.  在這漫長的時間裡可以感覺到的事情就是深奧有趣的茶事了.  茶事的原則是不使用電燈, 只是享受自然光源來照明.  在倚賴日照來進行的茶事下,  主人家房間裡的紙門開啟寬度就是一個用來演出的小舞台了.

能夠在忙裡偷閑, 慢慢享受時間的流逝實在是一件嘗心樂事.  茶事的奧妙之處不是’把你拉進來的美”,  是在只屬於你的時間內自由地欣賞傳統的文化及尋找思索世界的美.

抹茶

抹茶分有濃茶(thick tea)和薄茶(thin tea)兩個種類.  說起來, 不會是為了喝茶的這個原因而來茶事的, ’茶’這個字本來就是代表了濃茶.  許多日本人認為喝下去味道濃郁的茶便稱為濃茶.

一般的抹茶和薄茶是比較難分辨, 或許簡單地說濃茶喝後會有一種吃了甜點的感覺呢!

濃茶和薄茶都是使用「水」和「茶」作原材料, 沒有任何砂糖或調味料的使用.  主人家的心意盡在茶的味道內, 或許真正的原材料應該是水, 茶及藩主的心意.  而這個簡單的飲料就是抹茶了.


 

以人, 物及心靈為重的一種文化, 茶事不就是能夠開啟你人生新一頁的一種娛悅樂事嗎?

‘茶人’ 自信及誠懇地為大家介紹的是就是「茶事」.  我們毫不吝惜地使用每件猶如藝術品的茶道用具, 規定最多五名參加者以確保每位朋友能感受最細膩品味的私人空間.  既然已來訪了日本, 可不嘗試一下這個“究極”的體驗呢?