History of Chaji

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日本茶的始源

在日本殘留的各樣資料庫中, 茶應該是源於西曆815年期間.  那時候中國的唐朝與日本以茶葉通商, 資料記載一部份的茶葉是由日本培植的, 而且亦有僧侶向日本天皇進貢茶葉的記錄.  當時煮茶的技術只屬一般, 而且為何抹茶是粉末狀則是無從稽考了.

抹茶是在1191年間傳入日本, 由唐代禪修宗師榮西把抹茶的製作方法帶回日本.  禪師把帶回來的樹苗成功種植於京都的栂尾區, 所以這時候應該是真正日本抹茶的開始較為恰當.

當時禪修一般都會使用茶, 同時貴族的奢華遊樂亦會用茶.  這種奢華遊樂在武士們非常普遍, 而且鬥茶( 品茗大賽)亦是主流的活動.  在那時候從中國帶回來華麗的茶道道具已經演變成現代相傳的 ’侘茶’ 了.

侘茶的發明

1400年間, 在禪宗村田珠光的思想薰陶下, 一些將軍及財閥以收藏唐朝華麗茶具為主, 並與主人家對待客人的精神層面來編制一套煮茶方法.  他們所認同的人生價值觀是 ’人有悲歡離合,月有陰晴圓缺’ 這種現實無奈的思想.  因為人生豈有盡如人意的理想人生, 所以他們棄用了華而不實的茶道用具.

ミレー・晩鐘

在1500年中期, 村田珠光的孫徒武野紹鶴先生把「侘茶」作了清楚的說明.

「見わたせば 花も紅葉も なかりけり 浦の苫屋の 秋の夕暮れ (Miwataseba hana mo momiji mo nakarikeri, Ura no tomaya no aki no yuugure), [驀然回首, 不見柳綠花紅相得益彰,獨見寂寥秋波與孤單陋居相互映照]」

以這首詞已道出侘的意義.  或許[夕陽無限好, 只是近黃昏]的這種憂鬱情感其實大家可能也能有一點理解吧!

千利休的出生、完美的茶

在1500年的後期, 武野紹鶴先生的徒弟千利休(茶聖)把「侘茶」逐一完成.  茶聖先把茶道的基礎及大概的流程編成, 亦得當時日本顯赫有名的將軍織田信長及豐臣秀吉幫助, 把日本國內茶道的基礎流傳開去.

千利休(茶聖)把禪學的精神充分地融合載點茶及懷石料理內, 亦在使用的茶道用具當中表現出來, 那種在日本被稱為「侘」的美, 華而不實的新美學開始流傳起來.  茶聖對禪及美學的價值觀在日本風行一時, 就像是日本國內的一個文藝復興的時代.

雖然已經歷了400年以上, 千利休(茶聖)所編制的茶道直到現在基本上完全沒有改動, 亦沒有加添或完成不到的情況出現.  不多不少恰到好處的禪學及哲學理論, 就如蘋果創辦人喬布斯套用到他的平板電腦及智能手機當中.

日本美學的基準在於由對稱演變到非對稱, 推崇缺憾美的茶聖在他的茶道用具中可以察覺出來, 這種美學觀點在現代建築物及各式各樣的雜貨中亦可以見到.  茶聖推崇的美學觀點確實廣泛地影響了日本的生活文化內.

口傳心授的証明

由於茶道講求的是精神層面的重點, 在點茶及方法都沒有用筆墨記錄下來, 一直都是以口傳方式承傳下去.  在近代有一部份的內容被印刷出來, 這些都是為初學者而設的.  在中級的課程已經開始不允許抄錄備忘錄的.

茶道之所以引人入勝是它的歷史與傳統的結合. 如果允許參加者在途中記錄備忘, 茶道的專心致志精神就會減弱, 所以茶道亦是學習專注及忍耐力的好方法呢!  如果不用口傳的方法,  單純只為了喝茶花上幾小時, 相信沒有人會大費周章為了這一口茶吧!

茶會就是主人家對客人的禪學實踐場所

除了複雜煩瑣的茶道儀式以外, 茶聖千利休及禪師村田珠光已經把高層次的禪廣泛地走進了許多現代人的心裡了.  茶道是禪實踐的好地方, 亦是品嚐真正佳餚的好時光.  首先, 就讓我們茶人為大家準備茶事慢慢為你道出茶道的歷史及傳統, 請細心享用吧!